资讯 · 2022年5月11日

2年融资7700万美金 元宇宙社交平台Gather为何获得红杉青睐?

“元宇宙的开拓者”是我们针对元宇宙的发展而设立的专栏,主要面向那些深挖元宇宙产业或者在元宇宙进行“淘金”的从业者,分享这些企业或者创业者们的故事,以独特的视角窥见那些引领全球元宇宙发展的企业或个人,我们深信元宇宙的大幕已经拉开,引领未来20年的科技互联网已经走上了时代浪潮。以下是我们的第10期内容,看看Gather如何成为一家拥有1000万元宇宙用户的虚拟社交平台,预想一下Gather的未来目标,以下Enjoy。

疫情的到来打乱了人们的生活节奏,也改变了人们的社交与工作方式,越来越多的公司与企业不得不开始转为远程协作,于是,线上办公逐渐成为了一种趋势。

在这种无法面对面沟通与协作的情况下,视频会议工具成为了扭转这种局面的解决方案。

比如Zoom,它是一款多人云视频会议软件,在2020年5月期间,在Zoom 上每天有2亿人参加会议,6月,这个数字上升到了3亿,成为了在疫情期间增长最快的应用程序之一。

一个语音+视频的会议工具或许在一定程度上提高了线上办公的协作效率,但是单一的协作方式也缺少了面对面的交互性。

因此,Zoom也许并不是一个完备的解决方案,用户对远程协作有着更多的需求。

于是,能进行会议、教育、学术会议、典礼等活动的虚拟会议平台Gather应运而生。

这个仅成立2年的新创公司已经斩获了1000万用户,并且有超过10000个团队在使用Gather虚拟办公室,而这一趋势还未停止。

那么,Gather究竟是如何做到的,其打造的虚拟实境空间又有什么特色?

Gather是谁?

Gather是由Kumail Jaffer、Phillip Wang、Alex Chen、Nathan Foss于2020年5月联合发起的项目。

其中Phillip Wang兼任首席执行官,Kumail Jaffer兼任首席技术官,Alex Chen兼任产品副总裁,Gather团队是一个友好的小型团队,到今天,公司已经拥有84位员工。

一开始,这个初创团队是想通过Gather来解决“如何与不住在自己附近的朋友和家人保持亲密关系?”的问题。

而随着疫情席卷全球,Gather成为了拥有1000万用户的元宇宙平台。

Gather的CEO Phillip Wang一直都很关注Metaverse的构建与意义,他认为,元宇宙能带来有意义的人类连接,和史无前例的平等权利。

所以他们创建了这个具有游戏属性的视频聊天平台Gather,该平台为远程的交流提供了一个更为有趣的选择。

在这个2D风格的虚拟空间里,用户首先需要构建一个虚拟形象,其次还可以在这里建立属于自己的虚拟办公室,包括办公桌、会议室、游戏区等等。

而这个虚拟形象能在不同的空间内自由移动,在其他用户加入后,还能用视讯或文字聊天、共同开会。

更重要的一点是,Gather能通过网站便能直接进入虚拟会议空间而不必下载应用程序,非常便捷。

通过这个个性化的工具,目前已经有超过10000个团队使用Gather虚拟办公室,甚至因为Gather而开始使用远程工作政策。

此外,Gather还举办了超过20000场职业活动,包括学术会议,招聘会和职业社团;甚至是家庭晚宴、摇滚演出、生日聚会、深夜自习等等。

当然,Gather在这两年中也取得了不小的成绩:完成了2轮共计7500万美元的融资。

2021年3月11日,Gather在A轮融资中筹集了2600万美元,由红杉资本领投,Index Ventures、YC Continuity、Jeff Weiner、Dylan Field和Kevin Hartz参投。

2021年11月3日,Gather完成了由红杉资本和Index Ventures领投的5000万美元的B轮融资,Dylan Field (Figma)、Jeff Weiner LinkedIn、Juan Benet、Lachy Groom、Elad Gil、YC Continuity、Neo、Haystack参投,该笔资金将用于发展元宇宙。

或许元宇宙还未真正的到来,但Gather才刚刚开始,未来还有很长的路。

我们可以用Gather做什么?

被称之为2D元宇宙的Gather究竟可以为我们带来什么?FTX .US董事长Brett Harrison入驻,被无数Web3从业者所追捧究竟有怎样的魅力?甚至连福布斯都表示“未来是低分辨率的”,我们可以用Gather做什么?让我们在下文进行一个简单的介绍。

首先,Gather并不仅仅是线上会议室,在这里,大家可以工作、社交和学习。Gather团队以会议室为原点在逐渐复刻现实生活中的一切生产生活方式,让大家更好的身临其境。

如今的Gather更像是一个工具集,为用户提供工作、学习、娱乐所需的基础设施模块,用户可以轻松的按需构建属于自己的世界。

当你打开Gather建立自己的空间,你可以发现有三种模式,“建立办公区、组织活动、探索其他社交”,选中并确定人员规模和空间名称,用户就可以轻松的创建属于自己的Gather世界。

用户在Gather中需要创建属于自己的虚拟化身,并打开麦克风与视频功能,才可以进入其中。

用户可以为自己的化身选择不同的发型、配饰和衣物以达到个性化与多样化的塑造。通过键盘中的「WSAD」四个按键操纵化身上下左右走动,探索Gather营造的世界。

基础项:线上办公(语音/音频)

作为Gather最基础的功能,毫无疑问就是线上办公。在疫情肆虐的当下,越来越多的企业或团队不得不采取线上办公的方式。

然而“如何在线上与远方的同事保持亲密关系”成为了不少管理者所面临的需要解决的议题。

Gather为线上办公提供了基础设施平台,使得用户可以在Gather空间中一起做远程工作。

由于Gather的空间是定制化的,这使得用户可以很好的还原办公室的场景,融入其中。

Gather的空间可以被规划为不同的小组,分割不同的区域或房间,甚至可以增加必要的娱乐设施,如台球桌等。

用户可以使用私人区域分成几个小组保持沟通的流畅性,与同事一起工作、娱乐。

与此同时,Gather的空间音频技术为用户提供了相应的沉浸感,用户化身之间随着距离远近程度的不同,听见的声音也有高有低,当使声音更具空间性。

用户可以走到同事的身边打招呼,视频就会自动的弹出。用户可以通过视频、音频和可以共享文档的白板有效率的进行线上工作。

开设虚拟办公室

除了基础线上办公功能,Gather还提供了开设虚拟办公室的功能。

用户在办公区域内对空间进行划分和命名,为不同的团队和个人创建特有的空间,用户可以对虚拟办公室进行内设的装饰,布置家具、铺设地毯、甚至添加钢琴和绿植。

用户可以在Gather上设置不同的区域,当你操纵自己的化身走进工位、会客厅等地时,周围变暗,在这个范围内的用户互相对话,范围外的人是听不到的。保障了谈话的私密性。

对于私人办公室,用户甚至可以设置门禁,在访客到来时选择接受或拒绝会面,极高的再现了现实世界的办公场景,并且保证了用户所需的隐私性。

举办各类虚拟活动、会议

而Gather所提供的不仅仅是这些,Gather还可以支持更多的场景,用于举办各类虚拟活动、会议。如举办音乐会、生日派对、密室逃脱、产品发布会等大型活动,组织黑客马拉松、峰会,以及搭建餐厅、游戏厅、酒吧等等。

Gather的空间限制为500人,但当更多用户需要参加时,可以将空间链接到一起,使得活动可以顺利的进行。

当前Gather已经获得了超过10000个创新团队的信任及入驻,并致力于打造更多的应用场景,为用户提供更加丰富多彩的体验。

线上娱乐场景:游戏、社交等

在Gather中,我们需要建立虚拟化身才能加入到各类虚拟场景中,并且Gather有一个创新的功能,它是一个近距离视频聊天的平台,与现实中类似,在其中的虚拟化身必须靠近其他人才能与之对话。

再结合一些丰富的交互工具,Gather天生就适合打造成游戏,并且是与现实有些类似互动方式的略带沉浸感的游戏。

比如,与好友一起可以加入到一个密室逃脱的游戏中,不仅能操作角色探索和解密,还能与好友聚在一起面对面讨论解决方案,虽然只是2D场景,却能让玩家有身临其境的沉浸感。

另一方面,Gather相对于传统的线上社交,不再拘泥于枯燥的对话或者视频的方式,拓展了更多的互动性和画面感,增加了社交的游戏性。

朋友们可以在线上面对面的共同参与一些社交活动,比如虽然是在线上玩你画我猜,或者讨论设计图纸,却能直观地看到其他人的表情和反应,打破了物理距离的限制,增加了虚拟空间的维度,使得线上社交也更加有深度有趣味。

Gather的新目标:元宇宙

Gather在去年底完成5000万美元B轮融资时,明确表明资金将用于发展元宇宙。

但这不免引发了许多疑问,元宇宙给人的印象往往是VR/AR等技术所呈现的3D仿真虚拟世界,为何Gather这样的2D像素世界也会去布局元宇宙呢?

问题的关键还是在于大众如何理解元宇宙。Gather创始人Phillip Wang是这样定义元宇宙的:元宇宙并不仅仅是关于VR技术、游戏或基于区块链技术的NFT。

尽管元宇宙领域采用了这些方面。元宇宙是一个关于人们如何与其他人以及自己创造的空间交互的地方,它是一个让人产生沉浸感的虚拟层,并使在许多不同的环境中的人们彼此相连。

最终,元宇宙将改变我们对物理位置的看法,无论我们身在何处,它都将为我们创造更多的机会和交流。

基于这样的理解,Gather并没有使用 VR 等一般人很难接触到的高科技,而是使用像素风格,让人们能够轻松的通过浏览器访问,并打造更加广阔的虚拟空间。

他们更看重的是打破物理世界的虚拟空间以及人与人之间获取更多的连接,如何展现这样的元宇宙其实并不重要。

鉴于VR等技术还在早期阶段,Gather这样的2D像素风格的元宇宙既不受硬件限制,又有极低的使用门槛和千万级的用户基础,或许反而能弯道超车,先一步成为有丰富用户和生态的元宇宙雏形。

更进一步的是,Gather创始人对元宇宙还有更深的理解,与其他布局元宇宙的科技巨头不同,他并不是打算打造一个专属于Gather自身的元宇宙,而认为元宇宙应该更加开放和去中心化。

他期待可以通过一个开放的标准,与其他元宇宙开发者的平台能有互操作性。因此Gather也在积极与其他开发公司协作,打造更加丰富的元宇宙生态。

目前,第三方机构已经可以通过Gather开发的一个基于网页版的工具来自己构建活动和工作空间,也可以通过API去做整合。

Roblox提供了构建3D虚拟世界的工具,激活了用户的创造性,使得用户自发地创造出了几千万个虚拟世界,并吸引更多的用户参与其中,进而形成网络效应。

而Gather正在提供更多的工具和支持以打造更开放的平台。

目前,已经有上万个团队在Gather上构造虚拟空间,Gather或许正在打造一个2D版的Roblox传奇,未来可期。

元宇宙会是社交的下一个战场吗?

从2000年互利网诞生之初,社交就一直是创业者们争相抢夺的赛道。

以国内来说,从最早的QQ到飞信再到现在的微信,还穿插了像陌陌、探探以及Soul这样的细分社交应用,还不说过去几年一些昙花一现的社交产品,可以说占据社交风口的舆论从未停歇,哪怕到现在依然有尝鲜者出现,但终没有现象级的、可持续性的产品出现。

因此,有不少投资者和创业者纷纷表示,社交产品是一个无底洞,运气好能做个细分领域的佼佼者,运气不好就成了“皑皑白骨”,而这便是过去20年的互联网社交发展之路。

但现在,随着元宇宙的来临,一些社交领域的创新者再次看到了机会,甚至不惜砸下重金来抢夺元宇宙中的社交产品。

像Meta推出的正式开放VR社交平台Horizon,用户可以在平台上创建虚拟形象,并与其他用户交互。

尽管Horizon中用户的化身只有上半截身体,但自推出以来,已斩获了超过30万人参与其中。

所以,像Gather这样的初创团队,一方面会专注于自己的擅长的线上办公协同领域,同时也会不自觉地将视线转向几乎伸手就会触及的社交领域,而这便是其最新融资5000万美元所要做的事。

当互联网社交应用进入白热化竞争以后,元宇宙社交似乎才刚刚开始,我们可以看到许多元宇宙领域的玩家都将自己的定位与社交进行了交集,以扩充其在融资或商业上的壁垒。

不过就目前的元宇宙社交来说,我们不得不承认,大多产品还停留在初级阶段,远未到真正的应用性产品。

正如中国社会科学院数量经济与技术经济研究所副研究员左鹏飞在采访中指出,真正的元宇宙社交App,除了立体虚拟形象外,社交形态会呈现三个基本特征:一是元宇宙社交空间可以进行虚拟场景创作;二是元宇宙社交场景可以进行虚拟与现实画面叠加;三是元宇宙社交过程可以是多人交互协作。

显然,目前的元宇宙社交产品远不及左老师说言,哪怕年初红极一时的号称元宇宙社交首款应用的“啫喱”也终昙花一现,逐渐淡出了视野。

因此,Gather在当前领域取得的成就能否顺利过渡到元宇宙社交中,我们需要保持关注,毕竟“早起的虫儿被鸟吃”可不是骇人听闻。

当然,元宇宙社交赛道的竞争可能还未真正开始,谁又会成为这个领域的Meta或微信,我们不得而知,但可以确定的是,社交依然会是元宇宙的兵家必争之地,谁让社交是人的天性呢?